病の脅威に立ち向かうため、人種も言葉の壁も乗り越える『種痘伝来ーー日本の開国と知の国際ネットワーク』

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種痘伝来――日本の〈開国〉と知の国際ネットワーク

天然痘とは

 一七九八年にイギリスの医師ジェンナーが発表し瞬く間に世界にひろがった牛痘種痘。この本は、ジェンナーの発見がどのようにして西欧から日本へ伝わり、普及するまでのドラマを海外からの視点で検証した本です。

 天然痘は,天然痘ウイルスにより引き起こされる感染症で、伝染力が強く致死率が高い(定期的な暴露のある地域で致死率25%)ことから人々に恐れられていました。また生き残った人も、生涯醜い容貌となってしまったり、視力を失う可能性がありました。

 一度天然痘にかかった人は二度とかからないようだということは古くから知られていました。天然痘の膿(漿)を皮膚に着けた引っかき傷の下に接種する「人痘」と呼ばれる方法が行われていました。ヨーロッパではトルコ式が主流となっていましたが、危険をともなうものでした。

 一方、牛の病とされた「牛痘」は18世紀のイギリスにおいて、かなりありふれた病気でした。乳搾りの女性や牛を扱う人には誰でも感染することがありましたが、人に出る症状は軽く、回復した後も天然痘に感染しません。ならばあらかじめ人に牛痘をうえて、天然痘を防ぐことができるはずだ。この発想から牛痘種痘を考えだし、それに「牛」をあらわすワッキーナエという学名をつけました。これがワクチンの由来となっています。

ですが、問題もありました。
痘苗を活かしたまま遠方まで運ぶことが難しかったのです。初期には未感染の子どもを次々牛痘に感染させて牛痘を運ぶ、人体リレーすら行われていました。この子どもたちは、困難な船旅を強要できる孤児たちが多く選ばれました。いまでは人道的に考えられないことですが。

牛痘の日本への導入

この最新技術の日本への導入は、ヨーロッパ諸国とは対照的に50年という長い年月を要しました。生きた状態の痘苗の搬送が難しかったことに加え、種痘を広げるためのインフラやネットワークができていなかったからです。

1849年、佐賀藩の蘭方医、楢林宗建の息子に日本で初めて牛痘種痘が成功します。それから佐賀藩主、鍋島直正の嫡子に牛痘接種が行われました。これによって牛痘にお墨付きが与えられたのです。

種痘は日本全国へ瞬く間に広がり、1858年、幕府は江戸お玉が池に種痘所の設立を認めます。

感想

ジェンナーが種痘を初めて行った人だ、ぐらいしか知らなかった私にとって、なぜ牛痘によるワクチン療法が画期的だったのかなど、驚くことばかりでした。日本においてもオランダ商館の人、日本人医家、大名など様々な人が立場を超えて天然痘に立ち向かうネットワークを作っていく様が、人は違いを超えて結びつくこともできると教えてくれます。

この本にはジェンナー、シーボルト、緒方洪庵、手塚治虫の曽祖父である手塚良庵、松本良順などいろいろな人がちょこちょこと出てきます。歴史好きにおすすめ。

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