脳は何かを達成するたびに強くなる!ドーパミンで強化学習するコツ

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脳を活かす勉強法

脳を活かすコツ

一生懸命考えていた問題がやっと解けた。その時のうれしさを思い出してみてください。

「やった! できた!」

この時、あなたの脳の中では「ドーパミン」と呼ばれる物質が分泌されています。

ドーパミンは神経伝達物質のひとつで、「快感」を生み出す脳内物質として知られています。この分泌量が多ければ多いほど、人間は大きな快感・喜びを感じることが分かっています。

したがって人間の脳はドーパミンが分泌された時、どんな行動をとったか克明に記憶し、ことあるごとにその快感を再現しようとします。そして、もっと効率的にドーパミンを分泌させるため――つまり快感を得るために、脳内では神経細胞(ニューロン)がつなぎかわり、新しいシナプス(神経回路網)が生まれます。そのため、快感を生み出す行動が次第にくせになり、二回、三回と繰り返し続けていくたびに、その行動が上達していく。これが「学習」のメカニズムです。

特に、試行錯誤を経ることで脳内に強固なシナプスが形成され、やがてひとつの行動に練達していきます。これを「強化学習」といいます。「脳を活かす勉強法」ひとつめの極意は、この「強化学習」のサイクルを回すことにあります。

たとえば、数学がとても苦手だとしましょう。脳科学ではこう考えます。自分が苦手だと思っていることでも、人間の脳のしくみから考えると、実は、ドーパミンによる強化学習のサイクルが回っていないだけなのかもしれない。

ドーパミンが分泌されないのですから、やっても楽しくない。楽しくないので、うまくいく方法をポジティブに考えられない。そのため、どんなにがんばっても結果がついてこないため、苦手意識が芽生えるようになる。そして、苦手意識が生まれた時に、本当に不得意な分野になってしまう――。

得手・不得手を考える時、私たちは、もともとの才能の有無のせいにしがちですが、生まれつき数学が得意な脳・苦手な脳というものはないのです。

大切なのは、ドーパミンによる強化サイクルが回るかどうか。この回路さえ回り始めれば、あとは簡単です。
勉強がうまくいかず成績が上がらない子どもは、たいていこの「強化学習のサイクル」が成立していません。

そもそも、脳の働きの本質は「自発性」です。脳に何かを強制することは、とても難しいのです。脳はポジティブな期待やほめられた体験を、とてもよいものとして受け止めます。だからこそ「教育過程においては基本的に、ほめることが大切」といわれているわけです。子どもを叱ったからといって、勉強をするようになることはまずありません。叱られた人間の脳はやる気をなくしてしまうのです。

もともと人間のモチベーション(やる気)というのは、その人の好きなことや、人からほめられた経験、人から認められるといったポジティブなものからしか絶対に生まれません。いわゆる「ほめて伸ばす」という教育法は、強化学習の観点から見れば正しいやり方といえるでしょう。

もし叱るなら、そのやる気を軌道修正する時だけにしてください。行動自体を否定する叱り方は、子どものやる気を削いでしまうからです。これは子どもだけでなく、社会人にも同じことがいえるでしょう。

脳が喜びを感じるためには「強制されたものではない」ことが大事だからです。何をするにしても「自分が選んでいる」という感覚こそが、強化学習に欠かせません。部下や子どもの主体性を引き出すためには、どんな小さなことでもいいから自発的にやったことで「成功体験」を持たせることが大切。成功体験なしには、脳は変わってくれないのです。

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